3.2 Las matemáticas de las misiones espaciales

Dra. Patricia Yanguas Sayas
Profesora Titular de Universidad del Departamento de Ingeniería Matemática e Informática

Dr. Jesús Palacián Subiela
Catedrático de Universidad del Departamento de Ingeniería Matemática e Informática

En esta charla nos centraremos en el papel que juegan las matemáticas en el diseño de misiones espaciales.

Comenzaremos clasificando los tipos de satélites artificiales terrestres existentes desde  el punto de vista de sus órbitas, poniendo de relieve cómo, dependiendo de la órbita que se quiera diseñar, hay que tener en cuenta unas fuerzas u otras que actúan sobre el satélite.

En este sentido existe una gran experiencia desde el lanzamiento del Sputnik en 1957 y los miles de satélites que hay orbitando sobre nuestras cabezas. También hablaremos del problema originado por la basura espacial y de ciertas soluciones propuestas para mitigarlo.

Después comenzaremos algunas de las misiones recientes desarrolladas por las agencias espaciales, y cómo el hecho de encontrar trayectorias óptimas por las que tiene que viajar el satélite para ahorrar combustible, o llegar en un tiempo establecido al objetivo resultan esenciales para el éxito de una misión. Describiremos alguna de estas misiones, como por ejemplo la New Horizons, que ya ha sobrepasado Plutón y se dirige hacia los confines del sistema solar o la misión Rosetta, que estudia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.