3.6 El uso de la estadística en los medios de comunicación

Dr. José Antonio Moler Cuiral
Profesor Titular de Universidad del Departamento de Estadística, Informática y Matemáticas

Dr. Ignacio García Lautre
Profesor Contratado Doctor de Universidad del Departamento de Estadística, Informática y Matemáticas

Dra. Henar Urmeneta Martín-Calero
Profesora Contratada Doctor de Universidad del Departamento de Estadística, Informática y Matemáticas

Dra. Alba María Agustín Martín
Profesora Ayudante Doctor del Departamento de Estadística, Informática y Matemáticas

La manera más habitual de tener contacto con la estadística es a través de los medios de comunicación. La razón es que la estadística proporciona técnicas para medir una característica de la población sin necesidad de estudiar uno a uno a todos los individuos de esa población. En esencia, el procedimiento estadístico establece que estudiar un número relativamente pequeño de individuos es suficiente para llegar a obtener conclusiones acertadas para toda la población. Este proceso, que aparentemente resulta sencillo, proporciona una buena fuente de titulares: avances de los resultados electorales, el grado de satisfacción de la población respecto a una medida política, la repercusión de un suceso en la población. Asimismo, la estadística oficial avanza resultados sobre los indicadores económicos en un país, lo que resulta imprescindible para analizar las expectativas de la población sobre su economía y reducir la incertidumbre que genera el futuro.

Nos planteamos en esta charla ilustrar lo anterior con ejemplos tomados de los medios y, sin muchos tecnicismos, fundamentar las técnicas utilizadas. Finalmente, se propondrán unas pautas a seguir con objeto de interpretar, con espíritu crítico, la información que se proporciona basada en estadísticas.